Si puede ayudar a su hijo a descubrir qué es lo que los emociona, le dará un regalo que durará toda la vida, dice Wayne Bryan, autor de Raising Your Child to Be a Champion en Athletics, Arts and Academics. Bryan es el padre y entrenador del equipo de dobles número uno en el mundo, Mike y Bob Bryan. El conversa con la fundadora de EQtainment, Sofia Dickens, sobre cómo inspirar a sus hijos a descubrir su pasión y trabajar duro para ser grandiosos.

 

 

SD: Cuéntenos a qué se refiere con campeón y por qué criar a uno importa.

 

WB: Las grandes lecciones de la vida se aprenden cuando eres un niño que lucha por algo. Aquellos que se aventuran en esto, incursionan en eso: un poco de gimnasia, un poco de natación, un poco basketball. No creo que se vuelva realmente bueno en nada. No estoy diciendo que tenga que ser un atleta o un músico profesional, pero creo que los niños deben tener una pasión que los despierte cada día. La principal pasión de mis hijos es el tenis. Son el mejor equipo de dobles de todos los tiempos. Pero también son músicos profesionales que aman la música tanto como el tenis. Mike toca la guitarra y la batería, Bob toca el piano y el teclado y el bajo, y tienen una banda increíble. Cuando están en la carretera, no juegan videojuegos ni miran televisión. De hecho, cuando crecían, no teníamos televisión ni videojuegos en la casa porque estaban tan entusiasmados con el tenis que no podían esperar a llegar al club para practicar. Y también estaban totalmente entusiasmados con la música. Todos los niños deben esforzarse por ser grandes en una cosa, ¡o en dos cosas! Y cada padre debe ayudar a su hijo a encontrar su pasión. Si simplemente anda con dificultad y no se esfuerza al máximo, no creo que eso lo lleve a una vida feliz, exitosa y satisfactoria. La vida en el mundo adulto es desafiante y los niños también deben ser desafiados. Necesitan aprender cómo lidiar con ganar, y necesitan aprender cómo lidiar con perder.

 

Existe en este momento un curso en Harvard sobre la ciencia de la felicidad. Se basa en la definición de que la felicidad se esfuerza hacia un objetivo. No es un destino, no es necesariamente un estado de ánimo, es un verbo activo en el que se está esforzando por alcanzar algo, y creo que eso es lo que está logrando.

 

Estoy 100% de acuerdo. Nunca en mi vida les dije a mis hijos que jugaran al tenis. En cambio, utilicé toda mi sabiduría, corazón y alma para ayudarlos a disfrutar del tenis. Y la forma en que lo hice fue que los llevé a ver grandes partidos universitarios una vez a la semana, partidos de secundaria cuando tenían seis o siete años, partidos profesionales. Y pronto, formularon estos objetivos. Los llevé a un partido de la Copa Davis, una competencia de equipo internacional, cuando tenían 10 años, para ver al equipo de Estados Unidos jugar en México. Al principio, dijeron: «Oye papá, queremos comprar palomitas de maíz», así que entramos en ese largo túnel, y justo vino  el equipo de dobles de la Copa Davis estadounidense que salió a jugar ese día, Ricky Leach y Jim Pugh. Ellos fueron el número uno en el mundo. Cuando los niños vieron a Ricky Leach, el increíble profesional que admiraban, gritaron como si hubiera visto al presidente de los Estados Unidos. Y él se rio y dijo: «Oigan, ¿ustedes juegan al tenis?» Y los muchachos dijeron: «Sí, acabamos de ganar los dobles de tenis en Long Beach». Sonrió y siguió caminando, y cuando entró en el estadio, miró hacia atrás a estos pequeños delgaditos y dijo: «Sí, yo también gané eso». Y salió y ganó su partida en cuatro sets. Fue increíblemente emocionante. Durante todo el camino a casa en el viaje de tres horas, los chicos decían, «¡Oye papá, Ricky Leach ganó en Long Beach y luego ganó la Copa Davis, y vamos a hacer lo mismo! ¡Vamos a ser número uno en el mundo! ¡Vamos a ser el número uno en nuestro equipo universitario! ¡Vamos a ganar todos los Grand Slams, y vamos a ganar la Copa Davis para los Estados Unidos! “¿Y sabes qué? Lo hicieron todo. Ningún equipo ha hecho lo que han hecho, nunca.

 

¿Fue porque mi esposa y yo somos excelentes entrenadores y excelentes padres? No, fue porque llevamos a los muchachos a ese partido ese día y ellos formularon ese objetivo. ¿Quieres que su hijo juegue tenis intercolegial o golf o lacrosse? Vaya a los partidos universitarios. Danza universitaria, natación, gimnasia, lo que sea. ¿Sabe cuál es el costo? Gratis. ¿Sabe cuánto los inspira? Masivamente. Conocerán a los jugadores, los jugadores hablarán con ellos. Nadie tiene un séquito en la universidad. Son muy accesibles. Ayudar a sus hijos a formular estos objetivos desde el principio genera dividendos masivos. Y si no tiene metas o sueños, le garantizo que no las alcanzará.

 

Me encanta su filosofía que es tratar de hacerlo divertido diariamente. Recuerdo que dijo que la primera vez que llevó a los chicos a un evento de tenis, todo lo que probablemente recordaron fue jugar debajo de las gradas o comer palomitas de maíz, pero tenían esa asociación positiva.

 

Los campeones lo asimilan a través de sus ojos, no de sus oídos. Debe verlo antes de poder soñarlo. Debe ser apasionado antes de poder lograrlo. Es a lo que expones a sus hijos de una manera positiva. Si se ve genial, y hay uniformes, colores, emoción, diversión y entusiasmo, querrán hacerlo. Si es un trabajo duro y arduo, y tienen que hacerlo de esta manera y tienen que dar 15 vueltas antes de poder golpear una pelota, o si tienen que tocar una escala cromática antes de tocar esta nueva Canción de Britney Spears, van a perder su interés. Si lleva a su hijo o hija a un partido de lacrosse o golf o tenis, lleve a muchos otros niños consigo, porque eso aumenta aún más la experiencia. Coman algo de regreso a casa. Disfrutan. Miran, juegan, miran, juegan. Es muy simple crear la pasión. No es el deporte o el arte, es cómo se presenta el deporte o el arte.

 

Solía ​​jugar en un equipo de estrellas del tenis en Salt Lake City y mi entrenador era Dick Leach, el padre de Ricky Leach. Tuvo dos hijos que crecieron para ser campeones. Y yo dije: «¿Cómo lo hizo? ¿Los presionó como locos? ¿O simpleme no hizo nada?» Y él dijo: «Wayne, lo que haces es que los empujas fuertemente pero nunca les dejas saber lo que los está empujando». Le dije: «¿Qué significa eso?» Entonces él me dio un ejemplo. Me dijo que solía entrenar al tenis los sábados por la mañana, y que cuando Ricky tenía cinco años, él también iría. Después, mirarían  Porsches y comerian un helado. Ricky fue cuatro o cinco sábados seguidos, y después del quinto sábado, ¿qué le dijo Ricky a su padre? Le dijo: «¿Puedo darle a uno?» ¿Y qué dijo Dick? «No, tal vez la próxima semana». La próxima semana aparece, y le dice, «¿Puedo golpear uno?» Y su papá se va, estoy cansado, vamos a tomar un helado y mirar a Porsches». Y la próxima semana aparece y dice:» ¿Puedo darle uno? «Y su papá dice:» Está bien, pero solo uno «. «Le tira el balón, y Ricky lo falla. ¿Y qué dijo Dick?» Mejor suerte la próxima semana». A partir de ahí, Ricky se convirtió en uno de los mejores tenistas de todos los tiempos. Es así como se establece, tiene que ser idea del niño.

 

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